Salut les discopotes !

Ici Micky Willis, qui revient pour vous parler de Breakbeat cette fois ! Cet article s’inscrit toujours dans la série WTF pour What The Frequency relayée ici même, comme au format radio, sur www.radiozinzinzaix.org, et dont le but est de vous présenter les styles majeurs de la grande famille des musiques électroniques. Débutons cette article à l'aide d'une petite définition.

 

Le Breakbeat désigne un courant musical électronique caractérisé par la présence de rythmes binaires, très syncopés, et l'utilisation intense de polyrythmies.

Du coup, vous vous posez peut être la question suivante : ''c’est quoi la polyrythmie ?'' Et bien voilà : la polyrythmie consiste à superposer plusieurs rythmes d'accentuations différentes, par exemple binaires et ternaires. Chaque partie rythmique est appelée ''motif'' quand il se répète. On peut donc le construire de la manière suivante (techniquement, celui ci est qualifié de ''trois sur quatre'') :

 

Partie 1 en 4/4 (3 mesures) :

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Partie 2 en 3/4 (4 mesures) :

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Les o symbolisent les noires et les × les soupirs (ceux-ci correspondent à un silence équivalent à la longueur ou la durée d’une noire). Dès lors, on retourne à la position initiale au bout d'une période de 12 temps seulement (3x4 temps sur 4x3 temps), en lieu et place des huit à seize temps linéaires (ou ternaires) que l'on retrouve notamment dans la Techno music. En anglais, Breakbeat signifie littéralement ''rythme cassé''. Cette mouvance s'oppose donc à d'autres styles de musiques électroniques aux rythmiques dites plus régulières, tels que la House music ou la Techno, que j'ai déjà cité en exemple auparavant. Ce modèle de drums s'inspire initialement de la musique funk. Des exemples précurseurs aux mouvances Break figuraient déjà dans de nombreux accompagnements musicaux d'artistes Funk et Soul réputés comme James BrownHerbie Hancock ou Lyn Collins. La musique électronique dite ''breakée'' a été créé aux États-Unis par le DJ de hip-hop DJ Kool Herc dont la technique consistait à passer en boucle un même extrait de chanson sur lequel il ajoutait la basse et les percussions. L'artiste américain a très vite compris que le public réagissait mieux aux passages instrumentaux rythmiques... 

 

 

Le Breakbeat et ses dérivés se sont essentiellement développés en Angleterre, dans le courant des années 90. Petit à petit, la mouvance a évolué vers le Dubstep, bien plus rependu à ce jour. En bref, le style Breakbeat est conçu à sa base, avec un rythme dit ''cassé'' (ou syncopé), que l'on peut également retrouver dans le Rap ou le Hip-Hop. Les genres breakés sont particulièrement diversifiés. Citons en quelques variantes : l'Acid breaks, le Big Beat, le Breakcore, le Broken Beat, la Nu-Funk, la Nu School Breaks, ou encore la Progressive Breaks. L'Acid Breaks se caractérise par des sons Acid typiques, issus du fameux synthétiseur Roland TB-303. L'un des premiers morceaux dans le genre serait l'Acid Break de Zak Baney, en 1987. Le Big Beat, quand à lui, se caractérise par un mix de divers styles musicaux incluant notamment la Techno, le Rock, le Hip-Hop ou encore, l'Acid House. Bien que le terme Big Beat soit peu connu du grand public, ce mouvement musical représente une importante facette commerciale de la musique électronique breakée. En effet, il est utilisé de manière assez importante dans les spots publicitaires ou dans des films d'actions à gros budget. Le terme est utilisé depuis le milieu des années 1990 par la presse britannique pour décrire la musique d'artistes et groupes tels que The ProdigyThe Chemical BrothersThe Crystal Method, Cut La RocFatboy SlimGroove Armada et Propellerheads.

 

 

Le Breakcore est un genre de Techno/Hardcore, ayant émergé au milieu des années 1990; Il se caractérise par l'utilisation de kicks distordus, de breaks, et d'une large palette d'échantillons, joués à un tempo accéléré. Il est effectivement dérivé et apparenté aux genres Techno/Hardcore, Drum and Bass, Digital Hardcore, mais aussi : musiques bruitistes, et musiques industrielles (Indus). Certains genres tels que la Jungle ou la Drum and bass, le 2-step Garage, le 4-Beat, le Dubstep en sont des dérivés également, même s'ils ont fini par se spécialisés suffisamment pour devenir des mouvances artistiques à part entière. Le Broken Beat ou "Bruk" est un style à forte influence Jazz ayant émergé au Royaume-Uni à la fin des années 1990. Le genre un constitué d'un rythme syncopé en 4/4 avec, très souvent, des sons de caisses claires ou battements de mains en contretemps.

Toutes ces variantes électro-underground sont avant tout issues d'une attitude, d'un état d'esprit. Un souhait de s'extraire de schémas stylistiques pré-définis comme pour la House ou le 2-Step, par exemple. Comme l'explique Seiji, l'un des producteurs les plus brillants du Breakbeat : "J'essaie de faire quelque chose de 'scientifique', parce qu'à la longue, un rythme House music peut devenir ennuyeux. Et il est ennuyeux de faire de la musique dans un style particulier ou vous n'avez qu'un beat sur chaque temps. C'est pour cela que nous avons commencé à développer une musique un peu différente, parce qu'on en avait assez".

 

 

Cela explique en partie le fait que ces mouvances musicales soient restées très underground et qu'elles soient passées sous les radars de la presse musicale mainstream... Et pourtant, il est indéniable que ces mouvements artistiques fassent partie des plus créatifs de ces trente dernières années ! Deux autres grands créateurs que l'on pourrait citer sont IG Culture et Dego. Le Broken Beat a eu une influence majeure dans la musique du Royaume-Uni. Le Nu School Breaks peut être décrit comme une fusion des sonorités Techno et des rythmiques typiques de l'Electro avec le côté urbain des musiques Hip-Hop et l'adjonction d'infra-basses. On ne pas parler de Breakbeat (ou de ses dérivés), sans évoquer le fait qu’il a également donner naissance a une forme de dance initialement issue des Hip-Hop partys. Les danseurs de Hip-Hop se nomment ''Breakers''. Cet art se pratique encore à ce jour, notamment dans les battles de Breakdance

 

 

Comme d’habitude, mes propos sont accompagnés d'un podcast ! Et pour ce sujet j’ai eu le plaisir de recevoir mon ami Rog qui illustre les différentes catégories musicales issues du Breakbeat avec un Dj Set vinyles, comme on les aime ici sur LeDiscographe.fr :-) Un dernier message avant de vous redirigez vers l'émission WTF correspondante à cette partie n°3 : j’ai pris un peu de retard dans l'écriture des articles de blog correspondants à cette série, et à l’heure où nous lançons celui-ci, deux autres émissions ont déjà eu lieu... Sachez cependant qu’une page Facebook WTF a été créée, et s’il y a des amateurs de Breakbeat parmi vous,  n'hésitez pas à y partager vos morceaux favoris ;-) Merci d’avance à tous ceux qui participeront à nous faire découvrir leurs petites pépites musicales ! Je vous quitte ici pour aujoud’hui mais on se retrouvera bientôt pour parler d’une sœur du Breakbeat : la Jungle music ! A très bientôt !

 

Micky SleepingWater

Mise en page : Klark D.