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Courants Alternatifs

SP, EP, LP, Maxi… Faisons le point ensemble.

janvier 16, 2020

SP, EP, LP, Maxi… Vous êtes toutes et tous déjà tombés sur ces abréviations en visitant différents sites internet, en faisant vos emplettes chez votre disquaire préféré, ou encore dans certains des articles disponibles ici même, sur LeDiscographe.fr… peut être sans savoir ce qu’elles signifiaient vraiment. A vrai dire, tout le monde s’y perd, et même à titre personnel, je me plante régulièrement… J’ai donc créer ce petit article dans lequel je vous explique en quelques lignes, quelles sont les divers abréviations existantes et dans quel cas les utilisées. Pour cela, je me suis basé sur ma propre collection de vinyles. A savoir que la plupart de ces termes sont aussi utilisés de nos jours, pour les productions digitales.

  • SP : vient de l’Anglais “Short Play” pour enregistrement ‘court’, également dénommé ”Single”. Il s’agit d’une oeuvre comportant un à deux titres, que ce soit sur vinyle, comme en numérique. Concernant les SP/Singles au format analogique, on peut en trouver en 7” comme en 12′, en 33 comme en 45 tours par minutes (Maxi Single, Single 45 tours, 33 tours également, etc…).
  • EP : vient de l’Anglais “Extended Play”. Il s’agit d’un enregistrement ‘étendu’ (par rapport au SP/Single). Entre trois et cinq à six titres par oeuvre, que ce soit pour le vinyle comme en digital. En ce qui concerne le disque aux Microsillons, il peut tourner à 33 ou 45 tours par minute, au format 12”, même s’il en existe également en 7 et en 10”.
  • LP : vient de l’Anglais “Long Play”. Comme son nom l’indique, il s’agit d’un ‘enregistrement ‘long’, entre huit et douze titres environ. En lieux et place de cette abréviation, on utilise également le terme ”d’album”. D’une manière générale, les initiales ”LP” sont utilisées pour signifier que l’album est gravé sur support vinyle. La plupart du temps de nos jours, il s’agit de skeuds de 30 cm de diamètre (12 pouces donc), tournant à 33 tours par minute, mais sachez qu’il en existe en 10”. Avec l’avènement du CD, certains ont commencé à utiliser les initiales ”LP” pour désigner l’album sur support CD…
  • Démo : une ”démo” est un enregistrement produit par un groupe, un DJ ou autre compositeur de musique (électronique ou pas), souvent à ses débuts, avec les moyens du bord, le but étant de proposer sa musique à des magazines, à des labels… Le tirage est très limité et rarement destiné à la vente. Le terme de démo tombe de plus en plus dans l’oubli, au profit de la ”maquette numérique” . Avec l’avènement du web 2.0, et l’arrivée de plateformes telles que Soundcloud, Mixcloud ou d’autres, il est devenu très simple de proposer l’écoute de ses propres démos ou productions audio à toute personne susceptible d’être intéressée. Cette situation est à double tranchant ! Pourquoi ? Et bien tout simplement parce que depuis l’arrivée et la démocratisation de ces plateformes, ce contenu étant devenu très facile d’accès, les exclusivités, et les petites pépites se font de plus en plus rares, car ”noyées dans la masse”. Il devient très difficile pour quel qu’artiste (aussi talentueux qu’il soit), de tirer son épingle du jeu…

Quelques informations supplémentaires :

Comme vous le savez sans doute, il existe différents formats et plusieurs vitesses de lecture pour le vinyle. Pour résumer, les disques tournant à 33 tours 1/3 par minute ont généralement un diamètre de 30 cm pour 12 pouces. Il en existe également à 45 tours par minutes (de nos jours, pas mal de skeuds Drum & Bass / Jungle sortent tels quels, en 2 titres notamment). Le format 10”, quand à lui, était plus courant à la fin des années 50, au début des années 60 et est réapparu plus récemment pour certaines rares rééditions… et chez certains labels, comme c’est d’ailleurs le cas chez Toolbox Records (voir l’édition Ptit Gris). Le 33 tours ”courant” est souvent appelé ”EP”, et bénéficie généralement d’une durée de 20 à 30 minutes par face (maximum).

Attention toute fois à la durée disponible pour chacune des faces d’un même vinyle car, quel qu’en soit son diamètre, cette durée variera en fonction de nombreux facteurs techniques mais aussi… en fonction du type de musique qui y sera gravé : en effet, il faut savoir que plus le diamant (la pointe de lecture), avancera vers le centre d’un vinyle, plus on perdra de fréquences dans les aigus. Pour contre-carrer le problème en amont, on place généralement les tracks en fonction des morceaux qui supportent le mieux les fins de faces… Les ”tubes” étant en règle général les morceaux les plus qualitatifs en terme de mastering, vous n’en trouverez pratiquement jamais à la fin d’une face… sauf si le disque ne comporte que des tubes…

Les disques tournant à 45 tours par minute sont pour la plupart des 12” de nos jours mais à l’époque, il s’agissait plus couramment de vinyles au format 7”, contenant également une à deux chanson par face. Ceux ci sont souvent considérés comme les ancêtres des CD deux titres, également appelés Single (ou SP). Le 7” servait principalement à la production de rock ’n’roll ou d’œuvres classiques… Cependant, de nos jours, on retrouve pas mal de prod’ pressées en 7” chez les disquaires spécialisés, car celui ci est souvent plébiscité par de petits producteurs indépendants, puisqu’il coûte moins cher à produire que le 12”… ou simplement pour son côté ”pratique”.

Beaucoup de maxi 45 tours de 30 cm de diamètre ont été édités à la fin des années 1970. Le maxi single ou super 45 tours s’est généralisé essentiellement pour contenir des morceaux plus longs. Ils furent longtemps plébiscités par les disc-jockeys et certaines radios libres qui trouvaient leur manipulation plus aisée et leur qualité de son supérieure aux 45 et 33 tours de base… Très souvent, ces disques incluent des versions inédites, des remix ne figurant pas sur les albums officiels. On les nomme « bonus tracks » ou « B-sides ». Voila, c’est tout pour aujourd’hui ! J’espère que cet article aura le mérite d’éclaircir certains points au mois. Si vous avez des choses à rajouter, sachez que la section commentaires est la pour ça. Allez à bientôt, sur LeDiscographe.fr !

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